ФЭНДОМ



Эльфийские врата (нем. Das Elfentor) — книга по «Sacred», опубликованная Майклом Пэрришем в 2006 году. Третья книга в серии книг по «Sacred», после «Крови ангела» и «Звёздной долины» от Стива Виттона, «Эльфийские врата» сюжетно не связаны с творчеством Виттона и опираются только на сам сеттинг игры.

Сюжет Править

Книга начинается с того, что два серафима, сёстры Кья-Ра и Нья-Ра, оправляются к Гарбукаку, хранителю Эльфийских врат, чтобы уничтожить демона. Однако из-за плохой подготовки бой оканчивается неудачей: демон хватает Кья-Ру, и, не внимая мольбам Нья-Ры оставить сестру в живых, сдавливает её, ломает кости и тем самым убивает, после чего скрывается во вратах снова. Нья-Ра клянётся отомстить за смерть сестры.

Далее повествование сдвигается на многие века вперёд. Описывается гладиатор Фракс, живущий на арене в богатом городе Порто-Драко. Его хозяин, Конрад Горячий Горн, использует гладиатора в том числе и для испытания своего оружия: подопечным выдаётся меч Конрада, противнику — меч от Трала Молота, конкурента Конрада, кто победит — значит, мастеру того оружия большее доверие. Несмотря на свою бытность рабом и грустную необходимость убивать людей ради выживания, его в целом устраивает такая участь: Фраксу нравится одерживать победу и получать зрительские аплодисменты. Пускай и живётся ему нелегко, но Фракс понимает, что на свободе он мгновенно стал бы никем — и поэтому сбежать не хочет.

В один день ему выпадает необычный поединок. Одолев гарпию, он видит за опускаемыми воротами Механатор — машину гномов, что выставляет против него Трал из желания взять Конрада на «слабо» и унизить его, убив Фракса в неравной схватке. Однако гладиатор ломает машину и пробивает её корпус, в котором, как оказалось, прятался гном.

После поединка его вызывают на разговор с приезжими незнакомцами. В мужчине угадывается сам Владимир ДеМордри, женщина же, работающая на барона, называет своё имя — леди Ньяра. Впечатлённая геройской славой лучшего бойца Порто-Драко, Ньяра предлагает ему сделку: он сопровождает её в долгом и опасном путешествии на юг и не задаёт лишних вопросов, а в конце получает свободу. Цель своего путешествия она сообщить отказывается. Фракс после долгих уговоров соглашается. Когда гладиатор уходит, между Ньярой и ДеМордри завязывается разговор, из которого становится ясно — барон хочет завладеть Эльфийскими вратами, получить ключ к древней эльфийской магии и тем самым существенно облегчить себе путь по завоеванию королевства Анкарии.

В ходе путешествия герои переживают нападение сначала орков, а затем и летучих червей. В ходе этих боёв обнаруживается, что Ньяра — сама первоклассная воительница, однако на вопрос Фракса о том, зачем ей в таком случае нужны попутчики, та отвечать отказывается. Кроме того, к героям вскоре присоединяется гном Улвур, старый знакомый Ньяры. Не менее прекрасный воин и владелец огнестрельного оружия, Улвур не ладит с Фраксом, поскольку последний считает, что первый хочет обратить внимание Ньяры на себя, а гном подозревает, что гладиатор не прочь побороться за сердце этой женщины. Не способствует их отношениям и расизм, вызванный давней враждой людей и гномов. Ньяре удаётся гасить вечные споры подопечных, но не всегда: порой дело доходит даже до драк.

После долгого путешествия герои добираются до Уркука. Далее им нужен корабль, чтобы попасть на нужное место. Но стоящая у причала галера непригодна для троих человек, а парусник не выдержит лошадей: их приходится оставить, за что особенно переживает Улвур. Когда герои почти отплывают, то обнаруживают, что отсутствие орков на улицах было ловушкой: они просто спали, но те из них, кто пробудились и увидели героев, разбудили и остальных. Отбиться от толпы получается только при помощи Улвура, который пару раз выстреливает из своей пушки, истратив тем самым все имевшиеся заряды.

Однако вдали от берега герои попадают в туман возле Пиратских островов, где героев находят и берут в плен пираты капитана Вернона. Ньяре, которую пираты приняли за мужчину, удаётся хитростью добиться аудиенции у капитана и почти убедить его направить корабль на остров Туманов, но вскрывается то, что она женщина (что на корабле считается признаком несчастья), и герои оказываются в трюме, откуда их везут на продажу в рабство.

Спасение приходит неожиданно в виде кракена, что топит корабль вместе с командой Вернона. Чудом спасшиеся герои отплывают и угождают ко второму кракену. Под водой все трое теряют сознание и видят крайне реалистичные сны, в которых воплощаются кошмары героев: во сне Фракса ему за что-то мстит Улвур, убивая в ходе яростного поединка, Ньяра (которая и была той самой Нья-Рой) видит Кья-Ру, обвиняющую сестру в нетерпении и гордыни, желании славы в качестве единоличного победителя стража врат. Улвур же видит Механатор, в котором обнаруживается смертельно раненный гном. Услышав, что рану нанёс человек, Улвур клянётся отомстить убийце.

Путники приходят в себя у эльфов Шаддар-Мара, подводного города. Эльф Каливар, пришедший к героям, вводит их в курс дела: они находятся в затонувшем в водах Южного моря тысячи лет назад Тир-Маре. Но давным-давно это был процветающий город, где активно развивалась торговля и наука, что позволило создать Эльфийские врата — мгновенный портал в древнюю столицу Анкарии, Тир-Хадар, и обратно. Однако для воздвижения врат понадобилась чёрная магия, и когда силы Зла (чудовища, которым помогали орки) развязали войну против эльфов, они возжелали овладеть умением путешествовать через пространство и время. Завязалась война, в которой у демонов было преимущество в численности и мощи. Чтобы не сдавать Тир-Мар демонам, которые сравняли бы его с землёй, эльфы провели ритуалы, позволив водам моря сомкнуться над городом. Эльфы изменились, обрели жабры и перепонки на пальцах и стали морскими эльфами — маринари. Сам Тир-Мар стал Шаддар-Маром, «королевством в стране холода и тьмы». Эльфийские врата же достались демонам, главный из которых, Гарбукак, стал их хранителем. Эльфы тоскуют по поверхности, однако не могут покинуть Шаддар-Мар: оказавшись на поверхности, они тут же погибнут, ибо такое проклятие наложил на них Андукар. Но в древнем пророчестве было сказано, что маринари освободят пришельцы из Верхнего мира, в которых, конечно же, угадывается троица героев. Стражи эльфов тогда заметили двух кракенов, разогнали их, с помощью подводных лодок подобрали героев и доставили в безопасное место.

Кроме этого, Каливар упоминает о том, что именно Ньяра хорошо знает историю Эльфийских врат и давным-давно поклялась освободить их от демонов. Ньяре приходится сообщать спутникам детали своего плана: ДеМордри не получит врата, так как она намерена уничтожить их, дабы не дать Злу захватить Анкарию. Барон же сослужил леди службу, дав ей денег на путешествие и доступ в библиотеку, где она в ходе якобы поисков пути к Вратам забирает ключ от них.

Герои отправляются к вратам на творении некогда живших под водой вместе с маринари, но уж более сто лет как исчезнувших, гномов — подводной лодке «Гнев дворфов» под начальством капитана Таулы. Но в пути их атакуют панцирные рыбы, которые таранят и топят лодку, несмотря на оборону с помощью орудий самого корабля. Пользуясь медузами в качестве фильтров, очищающих выдыхаемый воздух, герои выходят и побеждают рыб, но многие маринари, включая капитана, что отплыл на тонущем судне и тем самым отвлёк рыб, гибнут. Пройдя через ядовитые водоросли, герои попадают в здание под водой, где и находятся Эльфийские врата.

Ньяра обнаруживает, что оба героя не согласны с её планом именно уничтожить врата, а не перевезти в более безопасное место, и провоцирует Фракса и Улвура на драку: рассказывает гному о том, что Фракс убил Балдура, предпоследнего гнома в Анкарии. Ньяра же открывает портал. Появляется Гарбукак, с которым Ньяра сражается сначала в одиночку, но потом и остальные герои прекращают драться между собой и вступают в битву. Ньяра в этот момент открывает свой истинный облик серафима и атакует демона, не менее других изумлённого такой переменой, небесной магией. Она прожгла его плоть, тем самым смертельно ранив, но Гарбукак утягивает Нья-Ру в пропасть портала. Здание рушится, и Фракса с Улвуром почти заваливает обломками, однако что-то, что, казалось, «целиком состояло из света», вытащило их оттуда на берег поднявшегося Тир-Мара, где герои и очнулись.

Хотя Улвур и не готов простить Фракса, он всё же соглашается с тем, что они теперь могут называть друг друга как минимум верными товарищами, не раз спасавшими друг другу жизнь. Теперь Фракс хочет привести Улвура в Порто-Драко, чтобы дать отведать ему местного пива. Кроме этого, оба вспомнили про Андукара, который, по словам Каливара, очень хочет захватить верхний мир — значит, не помешало бы предупредить об этом короля...

Российское издание Править

Книга вышла в твёрдом переплёте в переводе с немецкого Елены Первушиной тиражом 5000 экземпляров. В ней 304 страницы и только 15,9 печатных листов ввиду большого шрифта (на каждый странице помещается двадцать пять строк, не считая верхнего поля и цифр оглавления). Помимо как на обложке, книга иллюстраций не имеет (за исключением логотипа чёрно-белого логотипа «Sacred» на авантитуле). На задней стороне книги присутствует аннотация:

Впервые на русском языке серия захватывающих романов об уникальном таинственном мире «Sacred»!

Много веков назад изобретательные эльфы построили Врата — магический портал, позволяющий переноситься во времени и пространстве. Однако Тёмные Маги оказались могущественнее и, захватив власть над Вратами, стали угрожать свободе и благополучию всей Анкарии. На поиски древнего портала отправляется серафима Нья-Ра. С помощью бесстрашного гладиатора и хитроумного дворфа она собирается уничтожить Эльфийские врата, чтобы не позволить силам Зла завладеть Анкарией. Но мрачная тайна, терзающая душу отважной серафимы, толкает её на жестокую месть.

«Sacred» — культовая компьютерная игра, завоевавшая сердца миллионов поклонников по всему миру!
― Аннотация

При этом она содержит фактическую ошибку — тёмную магию использовали лишь для строительства врат, а захватили врата чудовища.

Если очень внимательно присмотреться к левому нижнему углу задней стороны обложки, можно увидеть, что это юго-западный угол карты Анкарии (причём оригинальная, без учёта аддона «Sacred Underworld»), к которой применили красный фильтр и сильно затемнили: можно разглядеть Уркук и лавовые поля Альказабы-нок-Драко.

Критика Править

Ввиду того, что книга вышла в России лишь в 2009 году (а подписана в печать была в конце прошлого), в период падения популярности игры «Sacred», люди, как знакомые с серией, так и нет, в основном не заметили эту книгу. Не способствовал тому и малый тираж всего в 5 тысяч экземпляров (хотя потом книга была отсканирована и переведена в электронный формат, и сейчас текст без проблем можно найти на множестве ресурсов). Большая часть высказавшихся рецензентов сочли эту книгу скорее средней по качеству, указав следующие её недостатки:

  1. Отличный от игрового перевод топонимов: хотя переводчик придерживался литературной традиции, среди игроков устоялся другой перевод, который был бы более узнаваемым. Так, в книге присутствует «ДеМордрей» вместо «ДеМордри», «Тир-Хаддар» с двумя «д», «Крахенфелс» вместо «Скалы Воронов», «дворф» вместо «гнома», «серафима» в женском роде, хотя в игре название расы употребляется только в мужском.
  2. Очень слабое соответствие книги игровому сеттингу. За исключением фигур барона ДеМордри и капитана Вернона, объекты и персонажи из книги либо вообще не упоминались в игре, либо были воплощены там совершенно иначе — при этом события книги происходят либо параллельно, либо незадолго до событий игры, поскольку ещё живы Владимир ДеМордри, принц Валор, король Аарнум X и Андукар. Так, вся линия с подводным городом Тир-Маром, маринари и самими Эльфийскими вратами — целиком авторский вымысел. Порто-Драко представлен как крупный богатый город, хотя в игре он немногим больше деревушки и не имеет гладиаторской арены. При взгляде на море со стороны окраин Уркука то оказывается близ горизонта, хотя в игре расстояние до него было крайне небольшим, и даже при увеличении масштабов карты до более реалистичных он всё равно был бы приморским городом.
  3. Среднее повествование, не впечатляющее и не заставляющее волноваться за героев в процессе чтения, а тем более перечитывать книгу. Постоянно повторяется приём с теряющим сознание гладиатором, который думает, что сейчас он точно умер, но тут же слышит рядом смех гнома. Слабо прописанные характеры всех героев, за исключением, может быть, Улвура, чей юмор всё же неплохо характеризует героя и захватывает внимание читателя.
  4. Логические недочёты сюжета. Непонятно, почему Нья-Ра, фактически в одиночку во второй раз разделавшаяся с противников небесной магией, не пытается применить её в первый раз. Неясно, зачем ей понадобились спутники, если она сама справляется со всеми угрозами успешно — Фраксу и Улвуру больше приходится защищать самих себя, чем Нья-Ру. Кроме этого, в последних главах глаза у Гарбукака в одном месте описаны как зелёные, в другом — как красные, хотя у демона не было нужды их трансформировать.
  5. «Шероховатости» сюжета, мало или совсем не расписанные автором, хотя это требовалось. В книге так и не раскрывается вопрос, что именно было той абстрактной Тьмой, что пошла войной на Тир-Мар — орки при поддержке чудовищ, как в одном месте, или орды демонов, как в другом, а также как именно Гарбукак стал хранителем врат и куда исчезли остальные демоны, вошедшие во врата. Не раскрыто, почему Гарбукак называется угрозой Анкарии, хотя все эии века он сидел во вратах, нужный лишь Нья-Ре для мести за сестру. Не сказано, какое именно отношение Андукар имел к Тир-Мару и как он наложил проклятье, если из текста видно, что не он повёл войска демонов на город (да и едва бы Андукар позволил жить эльфам после того, как уничтожил харемов и гномов). Не указано, почему Балдур пошёл на службу людям.

Вместе с тем к достоинствам книги отнесли гнома Улвура и общий тон реализма, хороший юмор автора, проявившийся в описании перепалок Улвура и Фракса, а также более высокий по сравнению со Стивом Виттоном навык Майкла Пэрриша двигать сюжет, не делая его ни нудным, ни поспешным (хотя сам язык «Эльфийских врат» хуже, чем у творений Виттона). Кроме этого, Майкл Пэрриш, в отличие от Виттона, сумел задействовать контент аддона «Sacred Underworld», а также не допустил ситуации, когда каждый пятый житель населения Анкарии носил ружьё, но при этом в Анкарии копья и прочее холодное оружие всё ещё пользовались огромной популярностью: в «Эльфийских вратах» секрет изготовления огнестрельного оружия знают только гномы, а прочие расы им не владеют, что логичнее.

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.